El pimentón rojo, una colorida estrella en tu Navidad.

pimentón rojo

– Marina Muñoz Cervera –

El pimentón rojo es un condimento nutritivo y saludable.

Es un polvo obtenido del pericarpio del pimiento seco pulverizado. Su sabor picante depende de su contenido en un alcaloide, la capsaicina.

Este condimento, considerado como la especia nacional en Hungría, actualmente se produce en España, América del Sur y USA. Sin embargo, todas las especies de pimiento rojo proceden de América Latina y, desde allí, se extendieron, sobre todo, por Europa.

El pimentón rojo húngaro se considera el de mejor calidad y, también se conoce como «paprika».

Son varias las especies de pimiento rojo (género «Capsicum», familia «Solanaceae») utilizadas para elaborar el condimento, pero la más extendida es la «Capsicum annum», conocida popularmente como ají dulce, morrón, chile, etc.

Esta especia ha sido utilizada como conservante y saborizante, desde su descubrimiento hasta la época actual. Pero, teniendo en cuenta su contenido en nutrientes ¿podría ser además un excelente nutriente? Vamos a averiguarlo.

Composición nutricional.

El principio activo del pimentón rojo picante es la capsaicina, alcaloide con muchos beneficios para la salud. El pimentón dulce  contiene mucha menos cantidad de este compuesto químico, sin embargo, su consumo regular permite al organismo obtener algunos beneficios del alcaloide, aunque esté presente en pequeña cuantía. 

Todos los tipos de pimentón rojo, nos aportan lo siguiente:

– Pigmentos carotenoides, precursores vegetales de la vitamina A, en gran cantidad.
– Vitamina K.
– Fibra alimentaria.
– Niacina o vitamina B3.
– Ácido pantoténico.
– Hierro, en gran cantidad.
– Fósforo.
– Magnesio.
– Calcio.
– Potasio.

¿Porqué es beneficioso para nuestra salud?

Como hemos podido ver, este condimento nos aporta una gran variedad y cantidad de vitaminas y minerales, que le confieren importantes beneficios:

– Mejora la circulación arterial, gracias a su contenido en potasio y en niacina.
– Nos aporta mucho hierro, tan necesario para nuestros glóbulos rojos y defensas inmunitarias.
– Nos ayuda a combatir los radicales libres, gracias a su contenido en pigmentos carotenoides antioxidantes.
Nos ayuda, también, a fabricar vitamina A, imprescindible para nuestra vista, sistema inmunitario, piel, etc.
– Facilita nuestras digestiones.

La capsaicina reduce la sensación de dolor cuando se aplica sobre la piel. De ahí, que el principio activo del pimentón rojo esté aprobado por la FDA para aliviar los dolores de la artritis reumatoidea, psoriasis, neuropatías diabéticas y osteoartritis. Sin embargo, en algunas personas, la capsaicina puede producir irritación de la piel, ardor y picazón y resulta muy irritante para ojos y mucosas. Existen preparados farmacéuticos comerciales que contienen este alcaloide.

¿Cómo usamos el pimentón rojo en la cocina?

En el comercio, podemos encontrar las siguientes variedades de pimentón rojo: dulce, agridulce y picante.

También, existe un tipo de pimentón rojo ahumado, que se obtiene mediante el secado de los pimientos con humo de leña.

Podemos utilizar este condimento de múltiples formas:

– Formando parte de guisos o asados, ya sean de carne, pescado, setas, hortalizas, verduras, etc. Cuando agregamos el pimentón al sofrito, previo al guiso, debemos añadirlo en el momento antes de verter el líquido de cocción, porque si se quema, su sabor amarga.
– Incluido en sopas de cualquier tipo.
– En crudo, agregándolo sobre patatas cocidas o asadas, quesos fundidos, cremas, etc., dándoles un nutritivo toque de color. También, formando parte de los majados de ajo y aceite de oliva.

El pimentón rojo puede ayudarnos mucho a combatir las consecuencias del estrés navideño y de los excesos navideños.

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Fuentes:

– M.T. Sánchez Pineda de las Infantas. “Procesos de elaboración de alimentos y bebidas”. EMV Ediciones. Madrid, 2003. ISBN: 84-89922-89-6
– Aliza Green. “El libro de las especias: hierbas aromáticas y especias”. Ed. Robincook, S.L.Barcelona, 2007.
ISBN: 974-84-96054-35-6.
Imagen:

La imagen que ilustra esta entrada es una combinación de las siguientes:

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Derechos de autor: snake3d / 123RF Foto de archivo

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