Los elementos minerales esenciales para el ser humano: Micronutrientes de origen mineral (Oligoelementos).

- Marina Muñoz Cervera -

Antes de continuar con los micronutrientes de origen mineral, vamos a conocer  cuáles son y la clasificación que se hace atendiendo a las necesidades del cuerpo humano.

Los tejido vivos contienen contienen numerosos elementos en cantidades tan pequeñas que,  hasta hace algún tiempo, resultaba imposible determinar su concentración exacta con los medios analíticos disponibles; en los análisis había que limitarse a señalar la presencia de “indicios” de tales elementos, cuya escasez en el organismo, hizo que se les llamara con el término genérico de Oligoelementos (prefijo griego= “oligos” que significa poco o escaso). Este término con todo lo que implica de imprecisión, sigue siendo de uso corriente, a pesar de que hoy es posible, medir con precisión y seguridad, la mayor parte de los oligoelementos presentes en los productos biológicos (1).

Con excepción de los elementos orgánicamente ligados, hidrógeno, carbono, nitrógeno y oxígeno, existen aproximadamente 20 ó más elementos minerales que son considerados como esenciales para la vida animal, incluyendo peces y camarones. Tienen una función demostrada y universalmente aceptada, su deficiencia tiene consecuencias para la salud y los tenemos que aportar con la alimentación.

Éstos se dividen en Macroelementos, Microelementos o Elementos Traza y Elementos Ultratraza.

Los macroelementos reciben este nombre porque son necesitados en más cantidad que los microelementos; la cantidad que requerimos de ellos, va desde 0,3 a 2 gramos por día; podemos observar que la cantidad se expresa en gramos, mientras que de macroelementos sólo necesitamos cuantías de microgramos o miligramos. Y en cuanto a los elementos ultratraza, nuestros requerimientos diarios son extremadamente pequeños.

¿Cuáles son los macroelementos esenciales?

Calcio (Ca), Fósforo (P), Magnesio (Mg), Sodio (Na), Potasio (K), Cloro (Cl) y Azufre (S).

Los principales aniones son: calcio, magnesio, sodio y potasio; y los principales cationes son: fósforo, azufre y cloro.

¿Cuáles son los microelementos esenciales o elementos traza?

Selenio (Se), Hierro (Fe), Cobre (Cu), Flúor (F), Manganeso (Mn), Zinc (Zn), Yodo (I).

¿Cuáles son los elementos ultratraza?

Vanadio (V), Niquel (Ni), Cromo (Cr), Cobalto (Co), Silicio (Si) y Molibdeno (Mb), Estaño (Sn) (*)

¿Cuáles son las funciones generales de los elementos minerales? Podemos resumirlas en las siguientes:

  • Los minerales son constituyentes esenciales de las estructuras esqueléticas, tales como huesos y dientes.
  • Los minerales juegan un papel clave en el mantenimiento de la presión osmótica y consecuentemente, regulan el intercambio de agua y solutos dentro del cuerpo animal.
  • Los minerales sirven como constituyentes estructurales de tejidos blandos.
  • Los minerales son esenciales para la transmisión de los impulsos nerviosos y para las contracciones musculares.
  • Los minerales juegan un papel vital en el equilibrio ácido-base corporal y consecuentemente regulan el pH de la sangre y otros fluidos corporales.
  • Los minerales sirven como constituyentes esenciales de muchas enzimas, vitaminas, hormonas y pigmentos respiratorios, o como cofactores en el metabolismo, catálisis y como activadores enzimáticos(2).

Y ya para terminar con este resumido esquema, comentaros que existen unos elementos minerales no esenciales que son tóxicos o contaminantes y a este grupo pertenecen: Boro (B), Mercurio (Hg), Titanio (Ti), Bario (Ba), Germanio (Ge), Circonio (Zr), Rubidio (Rb), Aluminio (Al), Antimonio (Sb, procedente de su antigua nomenclatura, estibio, del latín, stibium), Litio (Li), Cadmio (Cd), Plomo (Pb), Estroncio (Sr) y el Arsénico (As).

 

(*) El estaño se agregó a la lista de los oligoelementos esenciales cuando se descubrió su efecto estimulante del crecimiento en las ratas; este mineral podría estar involucrado en la actividad de la gastrina que regula la producción de CLH del estómago. Sin embargo, hasta la fecha de la bibliografía consultada, no se ha demostrado su esencialidad en la especie humana. Fuente: Biesalski-Grimm. Nutrición Texto y Atlas. Editorial Medica Panamericana, S.A. Madrid 2009.

Fuentes:

(1) http://whqlibdoc.who.int/trs/WHO_TRS_532_spa.pdf
(2) http://www.fao.org/docrep/field/003/AB492S/AB492S04.htm
Imagen:

http://www.organicgardeninfo.com/images/finished-compost.jpg

Entrada actualizada el 03-07-2012

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