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¿Sabes qué son los gases de envasado?

gases de envasado

– Marina Muñoz Cervera –

En la industria alimentaria se utilizan aditivos para proteger al alimento de la oxidación o descomposición.

Cada comestible industrial envasado lleva incluidas una serie de sustancias, que se incorporan en el envase antes o durante el proceso de llenado.

Estas sustancias, de naturaleza gaseosa, permiten que el producto se mantenga en perfecto estado mientras que el envase está cerrado.

¿Cuáles son los gases de envasado?

Los aditivos actualmente aprobados por el Codex Alimentarius para su utilización en el envasado de alimentos industriales, son los siguientes:

– Dióxido de carbono.

Código: 290.

También utilizado como solvente de extracción, propulsor, agente de congelación y acidulante, este gas fue evaluado por el Comité de Expertos sobre Aditivos y Contaminantes Alimentarios de la OMS y la FAO (JECFA) en el año 1985, y su Ingesta Diaria Admisible por kilo de peso (IDA) no está especificada por este organismo.

Se incluye en alimentos complementarios para lactantes y niños pequeños, concentrados de néctares y zumos de frutas, frutas frescas envasadas, pastas y fideos frescos, natas, cuajada y quesos, entre muchos otros comestibles y bebidas industriales.

Pero ¿podemos considerar seguro este aditivo?

A pesar de que no tiene un IDA específico, algunas fuentes indican que el consumo de este gas puede producir vómitos, ahogos, subidas de tensión, etc.

– Nitrógeno.

Código: 941.

La JECFA no considera necesario establecer una Ingesta Diaria Admisible por kilo de peso (IDA) para el nitrógeno que se incluye en los comestibles y bebidas industriales, tras su evaluación llevada a cabo en el año 1980.

Este aditivo también se emplea como agente de congelación y propulsor.

El nitrógeno que se incluye en fórmulas y alimentos complementarios infantiles, entre multitud de productos, se considera inofensivo hoy en día.

– Óxido nitroso.

Código: 942.

Este gas utilizado también, como antioxidante, agente espumante y propulsor fue evaluado por la JECFA en el año 1980 para su utilización como propulsor, considerándose «aceptable» sin IDA específico para el mencionado uso. Sin embargo, como gas de envasado y tras una reunión llevada a cabo en el año 2000, el Comité de la JECFA no pudo realizar la evaluación por no disponer de datos sobre la ingesta de óxido nitroso en productos envasados.

A pesar de lo anterior, el óxido nitroso, también conocido como el «gas de la risa» porque en grandes cantidades produce euforia y alucinaciones, se considera inocuo actualmente y se incluye en multitud de comestibles y bebidas industriales.

Ya sabemos un poco más sobre los alimentos y bebidas envasadas y nos queda claro que a pesar de que la industria nos asegura perdurabilidad de los comestibles que fabrica, el consumo desmesurado y constante de los mismos, no puede ser saludable, debido a la gran cantidad de sustancias superfluas para nuestro organismo que contienen y que, de alguna manera, entorpecen nuestros procesos metabólicos.

Fuentes:

– Codex Alimentarius. “GSFA online”. Actualizado hasta la 39ª Reunión de la Comisión del Codex Alimentarius 2016.
– Corinne Couget. “Peligro: Los aditivos alimentarios”. Ediciones Obelisco. Barcelona, 2011. ISBN: 978-84-9777-492-5.
– Web http://www.aditivos-alimentarios.com

Imagen:

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