Archivo de la categoría: Historia, Biología y evolución

El sentido del olfato conecta con el impulso del apetito.

olfato

– Marina Muñoz Cervera –

El olor a una rica comida habitualmente nos da hambre o, al menos, ganas de probarla. Este hecho tan cotidiano lo conocemos todos, sin embargo, lo que no sabíamos es por qué mecanismo se produce esta conexión entre nuestras ganas de comer y lo que olemos.

Unos investigadores de la Universidad del País Vasco (España) han descubierto el receptor que se encarga de estimular la percepción olfativa en momentos de ayuno, y se trata del CB1 del bulbo olfatorio.

El bulbo olfatorio es una estructura que, como podemos ver en la imagen que sigue a este párrafo, se encuentra en nuestro sistema nervioso central y procesa las sensaciones olfativas procedentes del epitelio olfatorio.

anatomia

Hasta ahora se desconocía este mecanismo cerebral y el hallazgo podría ser de mucha utilidad en el tratamiento farmacológico de trastornos alimentarios propiciatorios de la obesidad y anorexia.

“Los investigadores destacan que es común que el estado interno del organismo afecte a la percepción sensorial, y, por tanto, provoque un determinado comportamiento. Uno de los ejemplos más conocidos de estos procesos es la capacidad del hambre de aumentar el olfato, para aumentar la búsqueda e ingesta de comida”.

Se sabía que el “sistema cannabinoide”, un importante regulador del equilibrio energético, estaba relacionado con estos procesos, por ello los cannabinoides (lípidos que se producen a demanda como consecuencia de la actividad neuronal, en situaciones en las que el sistema en concreto se activa) aumentan en los mamíferos en situaciones de ayuno.

Han desentrañado el mecanismo y ya sabemos que en situaciones de hambre se activa un cannabinoide específico, la anandamida, que actúa sobre un receptor específico, el CB1.

“En personas que presentan una anorexia podríamos estimular la ingesta, favoreciendo estos mecanismos. Y por el contrario, en casos de obesidad, el objetivo sería intentar reducir la función de estos receptores CB1, para reducir la percepción del olor y así conseguir que estos individuos comieran menos en situaciones de hambre”.

Si queréis conocer con más profundidad este bonito trabajo, podéis entrar al artículo publicado en Nature Neuroscience, a través del enlace anterior.

Fuente:

– Infosalus. Editado por Europa Press. “Descubren el mecanismo cerebral que conecta el olfato con el apetito”. Bilbao, 10 de febrero.
http://www.infosalus.com/nutricion/noticia-descubren-mecanismo-cerebral-conecta-olfato-apetito-20140210104540.html

– Nature Neuroscience. (2014) “The endocannabinoid system controls food intake via olfactory processes”.
doi:10.1038/nn.3647
ttp://www.nature.com/neuro/journal/vaop/ncurrent/full/nn.3647.html

Imágenes:
http://www.imagui.com/a/una-persona-oliendo-ibKaxAqg5
http://cuadernosdebitacora.com/esquizofreniaolfatoysapiensconnerandertal

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El descubrimiento de un área cerebral en los humanos marca la diferencia.

mano

– Marina Muñoz Cervera –

Nuestra biología sigue descubriéndose y, recientemente, un grupo de científicos ha encontrado una nueva región cerebral, que no existe en los monos, cuyas funciones están relacionadas con la planificación estratégica y la capacidad de tomar decisiones.

El área cerebral, que parece única para los humanos, según refieren los expertos, se sitúa en un área a su vez mayor, la corteza frontal ventrolateral, que ya se había relacionado en otros estudios con la capacidad humana de desarrollar un pensamiento complejo. Se ha denominado “lateral frontal pole prefrontal cortex”.

Parece ser que nuestra capacidad para planear el futuro, ser flexibles a la hora de enfocar las situaciones y aprender de los demás, son cualidades exclusivamente humanas y es muy probable que esta nueva región cerebral esté relacionada con dichos poderes cognitivos.

Si queréis leer el resumen del artículo, publicado en la revista “Neuron”,  podéis entrar a través del siguiente enlace:

Comparison of Human Ventral Frontal Cortex Areas for Cognitive Control and Language with Areas in Monkey Frontal Cortex.

El conocimiento de nuestras capacidades nos da el valor de ponerlas en práctica día a día y la magia de la evolución natural nos ha dado una valiosa herramienta, que se ha ido desarrollando de generación de generación por las necesidades que hemos tenido que superar a lo largo del tiempo.

Entradas relacionadas:
La importancia de la alimentación en la evolución humana.

Fuentes:

– Marta Jiménez Serrano. El Confidencial, Alma, corazón y vida. “Los científicos hallan una nueva parte del cerebro humano”. 30 de enero de 2014.

http://www.elconfidencial.com/alma-corazon-vida/2014-01-30/los-cientificos-hallan-una-nueva-parte-del-cerebro-humano_82858/

– Neuron. “Comparison of Human Ventral Frontal Cortex Areas for Cognitive Control and Language with Areas in Monkey Frontal Cortex” 30 de enero de 2014.

10.1016/j.neuron.2013.11.012

http://www.cell.com/neuron/abstract/S0896-6273%2813%2901080-5

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Todos los sentidos en la comida.

fresas y cítricos

– Marina Muñoz Cervera –

“Lo delicioso” es una apreciación de nuestros cinco sentidos: olfato, gusto, oído, tacto y vista, como consecuencia de la interacción de un conjunto de señales sensoriales que llegan a nuestro cerebro.

Para el diseñador culinario, Marc Bretillot, “la relación con los alimentos es una experiencia de creatividad que va más allá de degustarlos”.

Comencemos desde el principio: Un alimento llega a la boca y es triturado por los dientes, al mismo tiempo comienza a ser fragmentado y digerido (transformada) por las enzimas de la saliva.

El bocado es percibido por nuestras papilas gustativas, que se encuentran mayoritariamente en la lengua. Cada papila alberga múltiples botones gustativos (excepto las papilas filiformes pues son las únicas que no tienen función degustadora); son estructuras bulbosas formadas por células que contienen receptores para los sabores.

Los sabores fueron divididos por Aristóteles, hace más de 2000 años, en: dulce, ácido, amargo, salado, astringente y metálico. En 1956, Zotterman, los clasificó en: dulce, agrio, amargo, salado y el sabor del agua. Sin embargo, hoy día, hay acuerdo en diferenciar solo 4, el amargo, el dulce, el salado y el ácido; se tiende a aceptar un 5º sabor, que procede de la cocina japonesa, el umami, es el sabor de la carne asada o de la salsa de soja. El llamado sabor acre (áspero y picante), no es un “sabor captado por los botones gustativos”,  ya que se debe a la estimulación de fibras de la sensibilidad dolorosa.

Pero el sentido del gusto no se limita a la boca, la nariz está revestida de células que perciben los compuestos amargos y nos hace alejarnos de las sustancias tóxicas ambientales o de los alimentos en mal estado. También nos acerca a los alimentos apetitosos y esa sensación olfativa nos aumenta el bienestar.

Todo ello nos termina de decidir para continuar comiendo o no.

Está claro que durante todo este proceso “vemos la comida”, apreciamos su color, textura, tamaño, composición, de qué forma está servida, el tipo de vajilla, cómo son los cubiertos, vasos y demás utensilios; todo ello contribuye a que podamos sentirnos más relajados o menos a la hora de comer; puede que hasta la toquemos con nuestras manos o bien con los cubiertos y también  tocamos el mantel, la servilleta, etc. Pero “¿oímos la comida? el crujido de la masticación de algunos alimentos como algunas hortalizas (pimientos, lechuga, etc.), las crujientes patatas fritas, también tienen un efecto estimulante o disuasorio en nuestro proceso de alimentarnos. Estos sonidos se integran de forma muy contundente en nuestro cerebro y determinan también la apetencia por determinados alimentos.

Como seres humanos que somos capaces de apreciar, de forma individual, todo lo anterior, tenemos además una importante percepción intelectiva: cuando estamos delante de una comida que sabemos que nos va a sentar bien, que está elaborada con ingredientes saludables y que va a redundar en beneficio de nuestro salud, se potencian los sentidos y el placer obtenido es mucho mayor.

Como seres sociales tendemos apreciar la comida dentro de un entorno, como un vehículo de socialización.”Consumimos no tanto una comida sino los valores que le están asociados”, dice David Bretón en su libro “El sabor del mundo”.

Cuando la alimentación es un acto mecánico que no ofrece placer, es un trámite para la supervivencia y su consumo pierde la magia anterior, a pesar de que  notemos su sabor, olor o consistencia. Por ello, si somos capaces de concentrarnos en el acto de la alimentación, manteniendo abiertos todos nuestros sentidos, podremos disfrutar ampliamente de la posibilidad de alimentarnos en toda la dimensión de la palabra.

Fuentes:

– Michael Moyer. “Las claves de la alimentación”. Revista Investigación y Ciencia. Noviembre de 2013.

– Carmen Cabezudo Manuel. “Alimentación y gastronomía con los cinco sentidos”.
http://boj.pntic.mec.es/~aelm0001/punto4/cocina.htm

– Bruno Lutz. “Los sentidos de la existencia ordinaria: de la percepción a la alimentación”.
Argumentos (Méx.) v.21 n.57 México may./ago. 2008

– Andrea Solano, B. La Nación. “Marc Bretillot: ‘El acto de comer es una experiencia de cinco sentidos”. 16 de marzo de 2013.
http://www.nacion.com/archivo/Marc-Bretillot-comer-experiencia-sentidos_0_1329667104.html

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Sobre el cocinado de los alimentos.

mazorca en el fuego

– Marina Muñoz Cervera –

“Hace casi dos millones de años, nuestros antepasados comenzaron a cocinar alimentos al calor de la lumbre. Según el antropólogo Richard Wrangham, ello nos hizo humanos”.

Fuente:
Kate Wong. “El primer asado”. Revista Investigación y Ciencia. Noviembre 2013.

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La abundancia que implica un detrimento.

ambiente obesogénico

Marina Muñoz Cervera –

“Obesidad” y “sobrepeso” son términos que están teniendo una gran relevancia en nuestros días, como consecuencia de su exagerada prevalencia y de las repercusiones que ambos procesos tienen para la salud de las personas que los padecen y para la economía sanitaria de los países.

Por desgracia, no son problemas fáciles de resolver en un macroambiente obesogénico social que tienta y alienta al consumo de atractivas sustancias escasas en nutrientes y con elevados contenidos en azúcares y grasas. Si a esto le sumamos que el progreso ha acortado distancias y que fácilmente podemos resolver problemas sin movernos de una butaca, el resultado es que la ingesta calórica supera en mucho al gasto de energía, entre otros abundantes factores relacionados.

La obesidad no es un problema nuevo, de hecho en algunas culturas es un estándar de abundancia, belleza y muchas mujeres se ven obligadas a ser obesas para cumplir los requisitos que su sociedad les impone día a día.

Algunas culturas antiguas siguen vigentes, por ejemplo en Mauritania, a las niñas les obligan a comer de una manera forzada y exagerada para ser más bellas. Algunas vomitan y enferman como consecuencia  del cebamiento, sin embargo, la sociedad en la que viven las condenan a una “muerte” en vida para resultar “atractivas”. Esta práctica, llamada “Gavage” es la consecuencia de la visión de la mujer en función de su volumen corporal. Existe la creencia de que “mientras más voluminosa sea una mujer mayor espacio ocupa en el corazón de un hombre”. El término “gavage” francés significa en castellano “cebado, engorde”.

En algunas culturas antiguas como la que existía en Tiwanaku, La Paz (Bolivia), las representaciones de la mujer considerada hermosa, siempre hacen alusión a figuras obesas. Y, de hecho, aunque ha pasado mucho tiempo, basta dar un paseo por las calles de la ciudad de La Paz para poder comprobar que el número, sobre todo de mujeres obesas, es muy alto. Y estos son solo dos ejemplos,  porque la obesidad ha sido representada por pintores, escultores, etc., a lo largo de la historia, como un reflejo social.

“Mujeres fuertes o voluminosas o poderosas o robustas” son calificativos que se utilizan habitualmente para aminorar la realidad de una situación patológica que afecta gravemente a la salud, rodeada  de “mágicas soluciones” muy lucrativas que, en la mayor parte de las ocasiones, empeoran el problema. 

Hoy en día, la obesidad no es exclusiva de las mujeres, la padecen ambos sexos y en algunas ocasiones es consecuencia de un mal abordaje del problema a base de dietas que adelgazan durante un tiempo, pero que producen un efecto rebote y un engordamiento posterior, incluso superior al que existía previamente; en otras, existe una patología subyacente que determina su aparición y mantenimiento.

Sin embargo, desde antiguo, el exceso de peso es sinónimo de abundancia, quien tenía posibilidades de comer, así lo demostraba.

¿Cuánto pesa esta antigua herencia en nuestros días?

Es una pregunta que se me ocurre sobre la marcha al revisar los sinónimos de abundancia: copiosidad, riqueza, acopio, profusión, exuberancia, afluencia, opulencia, fertilidad, demasía, exageración, exceso, raudal, multitud, plétora;
y sus antónimos: escasez, estrechez, falta.

No soy quien para valorar la belleza o ausencia de la misma en la obesidad o en el sobrepeso, de hecho, quizás por deformación profesional, me preocupan otros factores, como la limitación de movilidad, pérdida de agilidad, las enfermedades asociadas, etc. y todas aquellas consecuencias que están lejos de ser sinónimos de “abundancia en salud” y que se acercan de forma muy peligrosa al “detrimento de la salud”. Y me preocupa el sufrimiento que subyace en las personas que por falta de recursos y/o desinformación, viven el día a día con una sobrecarga física que difícilmente les permite llevar una vida normal, también la de aquellos que sufren las graves consecuencias de esta patología. Y me inquietan aquellas personas que, a pesar de su incesante lucha por cambiar su situación, no consiguen resolverla.

Es paradójico que la abundancia representada por la obesidad en todos los tiempos haya sido equivalente a una escasez en salud.

Aún es normal en algunas sociedades que una persona con un peso considerado normal, según su Índice de Masa Muscular, y por tanto, menos abocada al padecimiento de enfermedades asociadas con el exceso de peso, sea considerada “flaca” en el sentido de “débil” o “escaso”.

Quizás uno de los factores que haya que tener en cuenta a la hora de plantearnos cómo abordar este problema es en qué lugar queremos estar situados en nuestra civilización.

¿Poderosos? ¿Robustos? ¿Ricos? ¿Opulentos? ¿Exuberantes?

¿En qué?

Me temo que si todos los calificativos anteriores se refieran  a peso,  grasa y enfermedades, posiblemente nos veamos muy grandes en tamaño pero estaremos lejos de la fortaleza física y de la salud.

Pienso que una persona fuerte y sana es aquella que tiene sus defensas en buen estado, que se alimenta de forma conveniente para sus necesidades y que se aleja de la obligación que determina la obesogenia social, que bien mirado no dista mucho de las costumbres mauritanas, pero en este caso la imposición no es forzada por los padres, es por una sociedad que aturde los sentidos con publicidad engañosa.

¿Qué lugar queremos ocupar?

Dejo la pregunta en el aire y me permito esta reflexión sobre el tema porque pienso que la elección es el primer paso para la consecución.

Enlaces relacionados:
¿Qué es el Ambiente Obesogénico?

Imagen: http://www.naturalwellbeing.com/blog/are-you-getting-enough-exercise

El romero: condimento y medicamento.

rosmarinus officinalis

Marina Muñoz Cervera –

Esta especia o condimento es conocida por todos como aromatizante y saborizante de muchas preparaciones culinarias. Tras el dicho “con las virtudes del romero se puede escribir un libro entero” hay todo un mundo de práctica en su uso que nos demuestra que no solo es una hierba aromática sino también una planta con propiedades medicinales.

Pertenece a la misma familia botánica que la albahaca, “Lamiaceae” (comprende más de 200 especies de plantas y todas ellas contienen aceites esenciales), siendo su especie, “Rosmarinus” y su género “officinalis”, este último término, se aplica a muchas especies que desde muy antiguo se consideran hierbas medicinales (1).

En la experiencia de Pedanio Dioscórides (40-90 d.C.) , médico en la antigua Grecia, el romero sanaba la ictericia “dándose a beber el cocimiento de sus hojas” y describe el momento en el que tenían que administrarse: “antes de que se ejercite el enfermo; el cual habiéndose ejercitado debe entrar al baño y beber vino” (2) (en el contexto histórico de Dioscórides, médico del ejército de Nerón, “ejercitarse” puede significar “llevar a cabo las maniobras o las contiendas propias del ejército”, tratándose esto último de mi libre interpretación basada en el significado etimológico de la palabra “ejercitar”).

Andrés de Laguna, médico español, dedicado a la botánica médica y a la farmacología (1499-1560)  dice del romero, que “su sahumerio (*) sirve para la tos y el catarro, preserva la casa de ambientes corruptos y de las pestilencias y hace huir a las serpientes de ella” (2).

Fue en el año 1300 cuando Arbau de Vilanova, médico español,  descubrió su esencia en disolución alcohólica; en el siglo XVI se preparó el Agua de la Reina , destilando con alcohol las sumidades floridas del romero y desde entonces se le atribuyeron grandiosas virtudes cosméticas para el rejuvenecimiento del piel (2).

Hoy en día sabemos que es estimulante, antiespasmódico, ligeramente diurético y colagogo (provoca la evacuación de bilis); en su uso externo se emplea para combatir los dolores articulares, así como para tonificar el cuerpo fatigado por trabajos violentos (2), por los efectos antiinflamatorios, rubefacientes y analgésicos de su aceite esencial rico en pireno, alcanfor y cineol.

Como hepatoprotector y carminativo, se emplea en el tratamiento de afecciones hepatobiliares como hepatitis, colecistitis y también en flatulencias.

Como cicatrizante y estimulante del cuero cabelludo se emplea tópicamente en heridas y problemas de alopecia. Describe Pío Font Quer (1888 Lérida-1964 Barcelona), Doctor en Farmacia y Licenciado en Ciencias Químicas, que para lavar las llagas se utiliza la infusión de sumidades floridas en la proporción de 1 onza (28,57 gramos) por litro de agua hirviendo; se lavan las heridas y/o llagas dos veces al día con este agua que será preparada de nuevo cada vez (2).

Como vemos detrás del simple condimento de arroces y otros platos hay todo un mundo que podemos explorar.

No destaca especialmente como nutriente, pero sí como medicamento, en forma de infusión, extracto fluido, extracto seco y aceite esencial; sin embargo no es del todo inocuo, el uso de su aceite esencial está contraindicado en el caso de embarazo (es abortivo), en el caso de obstrucción de vías biliares, durante la lactancia, en epilepsia, úlceras gastroduodenales y en niños menores de 6 años.

El aceite esencial puro no debe usarse por vía interna porque puede producir espasmos musculares, gastroenteritis, irritación renal y si se utilizan altas dosis puede ser neurotóxico.
(*)sahumerio: humo aromático

Enlaces relacionados:

Recetas: Calabaza al romero.
La albahaca en la medicina antigua y una perspectiva actual.
El orégano: pasado y presente de una lamiacea.
El tomillo, un valioso condimento.

Fuentes bibliográficas:

(1) Inforjardin. Romero
http://fichas.infojardin.com/arbustos/rosmarinus-officinalis-romero.htm
(2) Pío Font Quer. “Romero”. El Dioscórides Renovado. 4ª Edición. Págs. 651-652. Ediciones Península. Barcelona 2002.
(3) Fitoterapia avanzada. Fundación Universitaria Iberoamericana.

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Entrada actualizada el 09-07-2013

La albahaca en la medicina antigua y una perspectiva actual.

ocinum basilicum

– Marina Muñoz Cervera –

¿Qué interés podría tener una hierba aromática como la albahaca para los médicos de la antigüedad?

Hoy en día, esta planta se utiliza comúnmente como condimento para aromatizar y dar sabor  algunos platos de comida. En muchos hogares se planta esta hierba para recurrir a ella como especie culinaria y popularmente se ha empleado para diversas dolencias. También la medicina natural actual la utiliza, sin embargo, el saber ancestral de la medicina, puede ayudarnos a comprender mejor algunos aspectos y a situarnos con mayor convicción en el presente.

Antes de comenzar con sus usos, la situaremos taxonómicamente:

Especie y género: Ocinum basilicum (1)(2)(3).

Familia: Lamiaceae (1)(3).

Origen: Asia, Irán, India (1)(3).

Sinonimia común: Alfábrega, alhábega, alfabreguera, alfalga, albaca, brazilla, basílico, hierba real. (2)(3).

Se emplea para condimentar casi todos los tipos de alimentos, sin embargo quizás sea más conocida, como condimento del tomate y de la pasta italiana “al pesto” (3).

Pedanio Dioscórides, también llamado el Anarzabeo, fue un griego que llegó a ser un gran médico en la ciencia práctica, inspirada en el saber egipcio del Templo de Imhotep, en Menfis, donde también había acudido Hipócrates; vivió en el siglo I de nuestra Era y fue médico de los ejércitos de Nerón; sin duda con menguados recursos económicos y con ganas de viajar para conocer las hierbas medicinales de más extensos territorios y los secretos médicos de dilatados países, se sentiría atraído por la vida castrense, que le ofrecía la posibilidad de satisfacer sus deseos; como resultado de unos y otros escribió su tratado “Materia médica” en 6 libros, que comprende remedios de los tres reinos de la naturaleza, tanto animales como minerales y, principalmente vegetales, de los cuales nos dio alrededor de 600 especies. En el Capítulo 130 de su Libro II, la describe con las siguientes palabras:

Transcribo el texto en castellano antiguo pues la obra de Dioscórides ha sido traducida del griego en multitud de ocasiones y, entre paréntesis aclaro de forma libre, algunas palabras que ya están en desuso coloquialmente hablando. La traducción siguiente fue llevada a cabo por Andrés Laguna y pertenece a la obra “El Dioscórides Renovado” de Pio Font Quer, Doctor en Farmacia y Licenciado en Ciencias Químicas (2).

” El ocimo es una hierba muy conocida, la cual comida en gran cuantidad debilita la vista. Es lenitiva (que tiene virtud de ablandar y suavizar) del vientre, mueve ventosidades, provoca la orina y acrecienta la leche, empero digérese (se digiere) con dificultad. Aplicada con flor de harina y aceite rosado y vinagre en forma de emplastro, es útil a los apostemas calientes de los pulmones (abscesos) y contra las puncturas (pequeño agujero hecho con objeto punzante: picadura) del dragón marino y del alacrán. Mezclada ella sola con vino Chío, mitiga el dolor de los ojos. Su zumo, instilado, mundifica (limpiar, purgar, purificar) la nubes y deseca los humores que a los ojos destilan. Su simiente, bebida, sirve a los engendran copia de humor melancólico, a los que no pueden orinar y a los que están llenos de ventosidades. Sorbida por las narices provoca muchas veces a esternudar (estornudar), y lo mesmo hace la hierba. Empero es menester comprimir los ojos cuando el esternudo venir se siente. Algunos repuevan (reprueban) el ocimo en la viandas y se guardan de le comer, por cuanto maxcado (mascado) y puesto al sol engendra ciertos gusanos. Añaden los africanos que los que hubieren comido el ocimo, aunque después sean heridos del alacrán, no sentirán dolor” (2).

En 1927, Diego de Torres, Catedrático de la Universidad de Salamanca, refiere en la página 24 de su “Cartilla rústica” (2):

“El que fuere tocado del dolor de cabeza, debe huir totalmente del olor de la albahaca, porque el olor activo de ella lo aumenta y, aún, en opinión de algunos, hace nacer gusanos al cerebro, como aconteció a un hombre del siglo pasado, como lo refiere el médico Juan Holerío, doctor en medicina, al principio de su “Práctica”. La mayor virtud que tiene la albahaca es que si alguna mujer fuere atormentada en el parto con vehementísimos dolores, si la pusieren una raíz de esta planta con su pluma de golondrina en la mano, parirá muy presto con muy poco dolor” (2).

Ya sabemos que la albahaca tenía un lugar, unas indicaciones y también contraindicaciones. No obstante, tenemos que tener en cuenta que en aquél tiempo, a falta de ecografías, etc. eran los síntomas del paciente lo que se describían y posiblemente lo que se refiere como “gusanos en el cerebro” refleje un estado de excitación exagerado que puede producirse cuando se consume o se huele en exceso.

En el presente, se considera una hierba aromática utilizada para el condimento de alimentos y así está contemplada en el Codex Alimentarius (4).

La medicina natural la utiliza, entre otras virtudes, como digestiva, sin embargo, por lo que he podido leer, aún existe polémica en cuanto a sus efectos secundarios; algunos piensan que es una hierba muy segura, otros no tanto; se le atribuyen propiedades antibacterianas, anticancerígenas, antioxidantes, carminativas, etc. (5). Se considera estimulante y antiespasmódica; la esencia de albahaca es excitante cuando empieza su acción, pero luego abate y deprime (2).

Cuando se desconocían remedios más eficientes contra los mosquitos, se colocaba un ramito de esta hierba sobre la almohada (2).

Sin embargo, no podemos olvidar que la albahaca es un nutriente pues nos aporta vitaminas, sobre todo Equivalentes carotenoides (264 microgramos) y Vitamina K (415 microgramos) ambas cantidades por 100 gramos de hojas de albahaca fresca. Pequeñas cantidades de Riboflavina (0,1 mg), Niacina (0,9 mg), Piridoxina (0,2 mg), Vitamina C (18 mg), Vitamina E (0,8 mg) y Ácido Pantoténico (0,2 mg) por 100 gramos de hojas frescas igualmente (6).

También es una fuente de minerales, entre los más abundantes en esta planta, son el Calcio (177 mg), Magnesio (64 mg), Potasio (295 mg), Fósforo (56 mg) y Manganeso (1,1 mg). También contiene Hierro (3,2 mg), Zinc (0,8 mg), Sodio (4 mg), Selenio (0,3 microgramos) y Cobre (0,4 mg), todo ello por 100 gramos de hojas frescas (6).

Su contenido en agua es abundante, 92,1 gramos/100 gramos. En su composición hay una pequeña cantidad de proteínas, 3,2 gramos/100 gramos (destacando su contenido en los aminoácidos siguientes: Ácido Aspártico y Ácido Glutámico); 2,7 gramos/ 100 gramos de Glúcidos o Hidratos de Carbono del tipo glucosa, fructosa y galactosa. Y en cuanto a su contenido en grasas es de 0,6 gramos/100 gramos, fundamentalmente poliinsaturadas (0,4 gr) y una pequeña cantidad de monoinsaturadas (0,1); no contiene grasas saturadas (6).

Vemos, por tanto, que su consumo nos aportará nutrientes y, utilizado como condimento, puede enriquecer el valor nutricional de los platos.

En cuanto a uso como medicamento, comentaros que tiene principios activos que actúan como fármacos (linalol, metilchavicol o estragol y cineol) (2) y están mucho más concentrados en los aceites esenciales, por tanto su uso tiene consecuencias y dependiendo del mismo serán favorables o desfavorables.

Comentaros que la ingestión de cualquier tipo de preparado de albahaca, ya sea en forma de aceite, tisana, o en forma de una cantidad apreciable de hojas secas o frescas, debe estar refrendado por una buena información y práctica sobre sus ventajas e inconvenientes.

Iremos viendo, en sucesivas entradas, algunas de las hierbas y plantas utilizadas como condimentos, más comunes, para conocer con cierta profundidad sus características.

Enlaces relacionados:

Espaguetis con gambas y albahaca
El romero: condimento y medicamento
El orégano: pasado y presente de una lamiacea.
El tomillo, un valioso condimento.

Fuentes bibliográficas:

(1) Albahaca.
http://es.wikipedia.org/wiki/Ocimum_basilicum
(2) Pío Font Quer. “Albahaca”. El Dioscórides Renovado. 4ª Edición. Págs. 713-715. Ediciones Península. Barcelona 2002.
(3) Inforjardin. Albahaca. Ocinum basilicum.
http://fichas.infojardin.com/condimentos/ocimum-basilicum-albahaca-alhabega-alfabega-basilico.htm
(4) Codex Alimentarius.International Foods Standars.
http://www.codexalimentarius.org/codex-home
(5) Jean Carper. Los Alimentos Medicina Milagrosa. Pags. 440-458. Amat Editorial, S.L. Barcelona 2008.
(6) Ortega RM, López-Sobaler AM, Andrés P, Requejo AM, Aparicio Vizuete A, Molinero LM.
DIAL software for assessing diets and food calculations.
Departamento de Nutrición (UCM) y Alce Ingeniería, S.L.
Current Version 2.16 2012.

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Entrada actualizada el 12-09-2013

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¿Son el arte y la ciencia complementarios?

surrealismo

– Marina Muñoz Cervera –

Tendemos a pensar que la ciencia y el arte son antagónicos, de hecho parece difícil imaginar a grandes genios de la matemática o de la física con el tiempo suficiente para pintar un cuadro o escribir una poesía.

La mente estricta y “cuadriculada” del científico no parece diseñada para la libertad de la sublime pasión artística y, en ocasiones, así se manifiesta, pero en otras, el arte puede ser la liberación del pensamiento científico, el bálsamo que ayuda a seguir investigando, la belleza que nutre los sentidos de aquél que siente la ciencia en sus venas.

Bajo mi punto de vista, el arte se convierte en complementario  a la ciencia cuando se encuentra el nexo entre ambas disciplinas; el hemisferio izquierdo del cerebro se asocia con los estímulos y el derecho con la acción. Si el estímulo es hermoso, creativo y libre, la acción pondera estas cualidades en pro de la ciencia. La faceta artística libera de la tensión científica y a la vez genera una saludable energía que aumenta la necesidad de continuar con la investigación en cualquier ámbito.

Todo arte o ciencia pueden ejercerse con la misma complementariedad, siempre en cuando nos sintamos libres en ambos terrenos. Pueden resultar tremendamente divertidos ambos campos cuando se alternan según la necesidad anímica y la multidisciplina en la que derivan es sumamente enriquecedora para la persona.

Buscando bibliografía sobre el tema, he encontrado una frase que matiza de alguna manera lo que estoy intentando expresar, pertenece al Blog Virginia Huneeus y dice así:

“Súbete a caballo sobre ti misma y sin miedo galopa hasta el horizonte, que veo que tienes a la poesía agarrada por una de sus colas” (1).

Virginia Huneeus es una artista en búsqueda permanente de lenguajes para comunicarse a través del arte, incentivando también a los demás a encontrar su propia manera. Aún cuando las primeras búsquedas empiezan muy joven, es en la Facultad de Arte, U. de Chile, donde de manera más clara comienza una profundización en el lenguaje del arte. Desde entonces su búsqueda está en permanente progresión, con un fuerte acento en la intuición, en el riesgo, más que en los apriorismos. De esta manera en 1968 se hizo acreedora, de la Beca Fulbright para realizar un postgrado en el Centro de Artes Visuales del Instituto Tecnológico de Massachussets (2).

Esta destacada artista visual chilena no solo ha explotado su faceta creadora, sino que además se ha desempeñado como educadora de arte en diversos colegios e instituciones, tanto en el país como en el extranjero. De esta manera, realizó clases en la Universidad de Chile, hasta 1973, cuando fue exiliada a Florencia, Italia. País donde estuvo hasta 1979, realizando estudios de Psicología del Arte y exponiendo en museos.
Desde su vuelta a Chile en 1979, trabaja en el taller de Artes Visuales dirigido por el artista y teórico Francisco Brugnoli, lugar de trabajo y reflexión, a pesar del oscurecimiento de las manifestaciones de desarrollo artístico. Según Brugnoli, “la escritora, más la artista del dibujo y el grabado, más la ensambladora de lo inverosímil (2).

La imagen que ilustra esta entrada procede del blog que lleva el nombre de la artista, y nos dicen en un interesante artículo titulado: “Arte y ciencia: un espacio indefinible”, que “el arte aparece como un medio capaz de proveernos de expresiones de lo invisible, lo intuido, lo que existe pero es difícil entender desde el mero análisis racional” (1).

Pienso que la creatividad artística permite respirar con tranquilidad al científico, es como el agua fresca después de un día caluroso, como la brisa que renueva las ideas, como la serenidad indefinida tras un día intenso.

El arte puede llevar al descubrimiento de uno mismo en las facetas más profundas del inconsciente. Y la ciencia brinda la posibilidad de descubrir el mundo exterior más allá de lo meramente visible. La proyección en ambos lados opuestos produce un intensa y bonita satisfacción que llena la vida de comprensión, entendimiento y de amor. Es el nexo entre los antagónicos que diluye la contraposición cuando se integra en los sentidos y, es entonces cuando podemos hallar ciencia en el arte y arte en la ciencia.

Hace unos días leí un artículo en la Revista Muy Interesante, que hablaba sobre este tema, se titula: Rock y ciencia, dos caras de la creatividad humana, escrito por Ezequiel de Bianco. Nos cuenta que “históricamente los grandes intelectuales ha sido músicos, arquitectos, intelectuales, pintores y filósofos al mismo tiempo. Pero a medida que comenzó a desarrollarse la ciencia moderna y surgieron nuevas ramas del arte, la relación empezó a ponerse un tanto ríspida e incluso controvertida” (3). “Estas ideas van de la mano con algunas afirmaciones de la psicología popular que desde fines del siglo XIX, que en el hemisferio izquierdo del cerebro se desarrollan funciones relacionadas con las matemáticas, la planificación, el lenguaje, etc.; mientras que en el derecho los sentimientos, la creatividad y diversas actividades relacionadas con las artes. Por lo que suele extrapolarse que artistas y científicos son personalidades totalmente opuestas” (3).
“Esta extrapolación no sólo es errónea, sino que también lo es la concepción de los dos hemisferios tan diferentes” (3).

“La ciencia y el arte son inevitablemente dos caras de la expresión de nuestra creatividad como seres humanos”(3).

El artículo pone ejemplos de artistas de la música que han desarrollado también actividades científicas, como:

Brian May del grupo musical Queen, que obtuvo la licenciatura antes de la creación de la banda y en el primer tiempo de ésta comenzó con investigaciones en Astrofísica, disciplina en que más tarde se doctoró (3).

Dexter Holland, cantante y guitarrista de The Offspring, su verdadero nombre es Bryan Keith, lo bautizaron Dexter (un sobrenombre en inglés habitual para los muy estudiosos) por su afición a la ciencia. Este artista estudió Biología, sin embargo, la coincidencia de su Doctorado en Biología Molecular en 1994 y la publicación del exitoso álbum “Smash” hicieron que el cantante optara por su profesión musical; no obstante, cuando tiene tiempo, sigue leyendo sobre Biología Molecular y tal vez algún día obtenga su doctorado (3).

Art Garfunkel, integrante del conocido dúo Simon and Garfunkel estudió Matemática mientras cosechaba los mayores éxitos de su carrera. Obtuvo su título en esa disciplina en el año 1967 en Columbia y posteriormente cursó estudios para el Doctorado en Educación de Matemática (3).

Gregg Graffin, vocalista de Bad Religion, es también antropólogo, geólogo y profesor de Ciencias en la Universidad de California (3).

Quizás, arte y ciencia, sean las dos caras de una misma moneda y en nuestra biología existe la capacidad para integrarlas, sólo tenemos que ponernos manos a la obra.

Fuentes:

(1) Virginia Huneeus. “Arte y ciencia: un espacio indefinible”.
http://virginiayloscucos.wordpress.com/arte-y-ciencia-un-espacio-indefinible/
(2) Virginia Huneeus. “Virginia Huneeus. Artista integral”
http://virginiayloscucos.wordpress.com/
(3) Ezequiel del Bianco. “Dos caras de la creatividad humana Rock & Ciencia”. Revista Muy Interesante número 329, Marzo 2013.

Imagen:

Origen: Virginia Huneeus Blog.
http://virginiayloscucos.wordpress.com/arte-y-ciencia-un-espacio-indefinible/

El ajo y su historia V: Un “tesoro nutricional” en nuestros días.

allium sativumajoajoajogarlicajo

– Marina Muñoz Cervera –

El ajo es ya para nosotros un antiguo conocido porque hemos revisado, someramente, sus usos y aplicaciones desde la antigüedad. En los enlaces relacionados podéis encontrar las entradas.

Solo nos queda saber qué representa esta hortaliza en los tiempos actuales.

Hoy día suele estar presente en casi todas las cocinas, ya sea como condimento o bien como un “tesoro nutricional” para aquellos que han estudiado con profundidad sus propiedades. Y sigue teniendo una gran importancia como alimento e incluso como medicamento de muchas afecciones. 

El ajo está incluido en la mayor parte de los textos, Blogs y páginas Web de alimentación y nutrición; unos hablan de su composición, otros de sus propiedades y/o o de ambas.  Miles de megabytes han sido ya escritos sobre el mismo. Tampoco falta en las recetas culinarias, incluso de los mejores Chefs de cocina, entre otras causas, por el sabor que aporta a las salsas y a los alimentos crudos y cocinados; para los más inquietos por una alimentación saludable, es un alimento imprescindible (1).

En la página Web de EUFIC (European Food Information Council) aparece, entre otros, en los siguientes artículos:

Los hombres, dieta y salud, haciendo referencia al ajo, entre otros alimentos que ayudan a reducir el riesgo de trastornos cardíacos (2).

Declare la guerra a las infecciones invernales, destacando los efectos antivíricos de este tubérculo (3).

Poder vegetal. Los nuevos supernutrientes, especificando su riqueza en fitonutrientes como son los compuestos de azufre, saponina alicina, que convierten al ajo en potencialmente beneficioso para prevenir infección, el aumento de colesterol y tumores.

En la Web Medline Plus (Servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. Institutos Nacionales de la Salud) hacen una revisión exhaustiva del ajo y describen su eficacia atendiendo a los resultados de los estudios de investigación de alta calidad (5):

1) Posiblemente eficaz para:

– Tensión arterial alta: Algunas investigaciones indican que el ajo puede reducir en un 7% a 8% la presión arterial en las personas que tienen la presión arterial alta. También parece bajar la presión arterial en las personas con presión arterial normal.

– Arteriosclerosis: El ajo parece reducir el endurecimiento de las arterias

– Prevención del cáncer de colon, de recto y estómago: El comer ajo parece reducir el riesgo de desarrollar estos canceres. Los suplementos de ajo, sin embargo, no parecen ofrecer el mismo beneficio.

– Mordeduras de garrapatas: Altas dosis de ajo en la dieta, por un periodo de alrededor de 5 meses, parece disminuir el número de mordeduras de garrapatas.

– Infección por hongos en la piel (tiña, prurito del jokey y pie de atleta).

2) Posiblemente ineficaz para:

– Diabetes: El tomar ajo no parece tener ningún efecto en el azúcar en la sangre, ya sea en las personas con diabetes o en aquellas sin diabetes.

– Infección por H. Pylori.

– Colesterol elevado: Si se toman en cuenta solo los estudios de alta calidad, los investigadores han concluido que el ajo no baja en forma significativa los niveles de colesterol y los niveles de triglicéridos.

– Cáncer de mama.

– Cáncer de pulmón.

– Enfermedad arterial periférica: El tomar ajo, por hasta 12 semanas, no parece ayudar a las personas con esta afección.

3) Insuficiente evidencia para hacer una determinación en:

– Hiperplasia benigna de próstata: Hay evidencia preliminar que indica que le tomar ajo por vía oral podría ayudar a mejorar el flujo de orina, a disminuir la frecuencia urinaria y otros síntomas asociados con HBP.

– Resfriado común: Investigaciones preliminares sugieren que el ajo podría disminuir la frecuencia y el número de resfríos cuando se toma para la prevención.

– Los callos: Estudios preliminares sugieren que el aplicar algunos extractos de ajo a los callos en los pies dos veces al día produce una mejoría.

– Presión arterial alta durante el embarazo (pre-eclampsia).

– Cáncer de próstata: Los hombres en China que comen alrededor de un clavo de ajo al día parecen tener un 50% menos riesgo de desarrollar cáncer de próstata. No se sabe si este mismo beneficio tiene aplicación a los hombres de los países Occidentales.

– Verrugas: Evidencia preliminar sugiere que el aplicar una vez al día un extracto de ajo soluble en grasas a las verrugas en las manos remueve las verrugas en 1 a 2 semanas.

En el mismo artículo podremos encontrar una relación detallada de los fármacos con los que se han encontrado interacciones al consumir, simultáneamente, ajos, así como los efectos secundarios que puede producir el consumo en exceso de esta hortaliza. Os dejo los enlaces, en español y en inglés, por si estáis interesados en leer esta revisión:

AJO (5)

GARLIC (6).

En el año 2010, El Mundo.es publicó un artículo en el que podíamos leer cómo el ajo era más preciado que el mismo oro en China (7):

“Ni la Bolsa ni especular con pisos. La clave para hacerse rico en China es el ajo. Su precio se ha multiplicado 10 veces de media desde hace un año y hasta un máximo de 50 en algunas zonas del país, muy por encima del encarecimiento registrado por la vivienda en pleno ‘boom’ inmobiliario, de aproximadamente un 30% anual. Lejos de detener su vertiginosa escalada, el ajo ha seguido incrementándose en lo que va de 2010, aunque los analistas del mercado se atreven ya a pronosticar el fin de la burbuja”.

“Para entender las razones de este fenómeno es preciso trasladarse a mediados de 2009, cuando el brote de la gripe A ponía en guardia a gobiernos de todo el mundo para evitar una pandemia. En China se corrió el rumor de que comer ajo era efectivo para evitar contraer la enfermedad y la demanda se disparó”.

Podemos acceder al artículo mencionado a través del siguiente enlace: El ajo, el oro chino

También el año 2010, en BBC Mundo, se publica una noticia, El ajo, un remedio contra la hipertensión, contándonos que Médicos Investigadores Australianos llevaron a cabo un estudio con 50 individuos para ver si los suplementos del ajo ayudaban a reducir la alta tensión arterial en pacientes que ya tomaban fármacos contra el trastorno, demostrando que hay una ligera reducción en la presión arterial después de utilizar suplementos de ajo envejecido pero no es suficientemente significativo ni fue llevado a cabo en un grupo lo bastante grande de personas para poder recomendar su uso en lugar de medicamentos (8).

“Ahuyente los resfriados con ajos”, James North, Jefe de Microbiología de la Universidad Brigham Young de Provo (Utah) confirmó que el ajo y la cebolla, tal y como lo dice la medicina popular, matan los virus causantes de los resfriados y de la gripe; descubrió que el extracto de ajo mata casi el 100% de los rinovirus humanos causantes de los resfriados y al parainfluenza 3, virus de la gripe que ataca a las vías respiratorias. El mismo investigador señaló que si se toma ajo o cebolla a tiempo, cuando se sienten los primeros síntomas, es posible que no se llegue a enfermar (9).

El ajo ha sido utilizado como remedio para el resfriado en el mundo entero y en Rusia es tan común que se conoce “la penicilina rusa” y, según se dice, en una ocasión, los funcionarios rusos importaron quinientas toneladas de ajo para combatir una epidemia de gripe (9).

Andrew Weil, autor de Nature Health, Nature Medicina, dice: “El mejor remedio casero que he encontrado para el resfriado es comer varios dientes de ajo crudo ante los primeros síntomas…Deben cortarse en trozos y tragarse como si fueran píldoras. Si le producen flatulencia, coma menos. Recomiendo uno o dos dientes de ajo al día a las personas que sufren de infecciones crónicas o recurrentes, infecciones frecuentes por levaduras y poca resistencia a la infección” (9).

Hoy en día se conoce casi por completo su composición nutricional. Veamos su contenido en Vitaminas (cuadro I), Minerales (cuadro II) así como su aporte energético y plástico (cuadro III) (*):

contenido nutricional allium sativum

Cuadro I

contenido nutricional

Cuadro II

composicion nutricional

Cuadro III

El Índice glucémico de esta hortaliza es de 61,2 y su carga glucémica de 14,9 (*).

También sabemos que la mayor parte de efectos terapéuticos del ajo son debidos a su contenido en Alicina aunque no es la única sustancia activa que caracteriza a este bulbo, pero posiblemente sea la más eficaz, especialmente como antibiótico bactericida (10).

Al Doctor Arthur Stoll, se atribuye el descubrimiento de la “aliína” (10) (11). Arthur Stoll fue un bioquímico suizo nominado en cuatro ocasiones para el Premio Nobel de Medicina, dos veces en 1941, pero en ese año no se otorgó ningún premio; otra vez en 1952, siendo en esta ocasión nominado por el Premio Nobel de Medicina de 1948, Paul Hermann Müller, y por último,  en 1953 (12) (13) por sus trabajos sobre glucósidos cardiacos.

La aliína es la sustancia madre del principio activo más potente del ajo, la “alicina” (10), esta última fue descubierta por el químico americano Chester John Cavallito (10) (14), que formó parte del grupo líder de investigación del Sterling Winthrop Research Institute in Rensselaer, New York, y estableció que esta sustancia formaba parte de los compuestos organosulfurados conocidos como tiosulfinatos (14).

La alicina no está presente en el ajo de forma natural, sino que aparece cuando la aliína entra en contacto la aliinasa. Ambas están presentes en diferentes compartimentos de la célula vegetal y tienen que entrar en contacto para que se produzca alicina, responsable del fuerte olor del ajo. Así el proceso de degradación del ajo comienza en el mismo momento que éste entra en contacto con el oxígeno del aire, al mezclarse la aliína con la aliinasa (entre otras sustancias); por ello es difícil establecer una acción definida porque la concentración de los principios activos más potentes depende mucho de la forma de preparación de los ajos. De ahí la importancia de consumir el ajo en su estado natural. El calor destruye a la alicina y se degrada en otros componentes, asimismo la enzima, aliinasa, como todas las proteínas se desnaturaliza con las altas temperaturas, por tanto el proceso de transformación de aliína en alicina se ve entorpecido al cocinar los bulbos (10).

Desde que las cabezas de ajo que se colgaban en las casas para ahuyentar a los vampiros hasta el momento actual, han pasado siglos, sin embargo, siguen utilizándose, hoy día, macerados de ajo con agua para rociar las entradas de las casas en el campo, y así evitar la entrada de las víboras (parece ser que les molesta el olor).

Como hemos visto aún existen opiniones controvertidas sobre su eficacia, por ejemplo, para disminuir el colesterol y los triglicéridos, sin embargo, se considera un magnífico hipolipemiante. Me imagino que, con el tiempo, nuevas investigaciones irán esclareciendo aquellos aspectos más útiles para la salud.

Hoy día se conocen más de 300 variedades de este bulbo, no obstante, la más conocida y utilizada es el ajo blanco o ajo común, especie Allium sativum. Los principales grupos son (9):

– Ajos blancos: Son rústicos, de buena productividad y conservación prolongada.; suelen plantarse en otoño. Los dientes son gruesos y carnosos y se consumen principalmente secos.

Ajos rosados: Tienen las túnicas envolventes de color rojizo; normalmente se siembran en primavera y tienen un mayor número de dientes aunque de menor tamaño.

– Ajo tailandés:  Conocido como “head garlic”; en este caso las cabezas crecen tan juntas que impiden el desarrollo del típico bulbo formado por varios dientes, por lo que el ajo es pequeño.

– Ajete o ajo tierno: Se cultiva en cualquier época del año; su composición es similar  a la del ajo, pero menos concentrado en nutrientes y otras sustancias por su mayor contenido en agua (9).

Podríamos estar meses e incluso años escribiendo sobre esta valiosa hortaliza, no obstante, hemos podido observar que se mantiene en completa vigencia y, para terminar esta entrada, y con ella la historia de este bulbo, sólo comentaros que no podemos olvidar que no está exento de riesgos por sus interferencias con fármacos; tenemos que tener en cuenta que contiene principios activos que por sí solos tienen acciones concretas; por ello tenemos que precavidos sobre todo si tomamos medicamentos, hierbas o complementos alimentarios que retardan la coagulación sanguínea, como el caso de los fármacos anticoagulantes, ya que el ajo podría aumentar su efecto (5) (15) y provocar la aparición de hemorragias (16); tratamiento para VIH (Sida) porque puede disminuir la eficacia de los medicamentos antirretrovirales (5) (15), etc.

También me gustaría comentaros que esta historia en cinco partes, es sólo una revisión en base a la cual se puede profundizar aún mucho más.

(*) Ortega RM, López-Sobaler AM, Andrés P, Requejo AM, Aparicio Vizuete A, Molinero LM. DIAL software for assessing diets and food calculations. Departamento de Nutrición (UCM) y Alce Ingeniería, S.L. Current Version 2.16 2012.

Enlaces relacionados:

El ajo y su historia: Parte I
El ajo y su historia II: La “rosa picante de los griegos”
El Ajo y su historia Parte III: El ajo en la cultura romana
El ajo y su historia IV: Edad Media y Moderna.

Fuentes:

(1) Cocina Sana con Ernest Subirana ” Los 16 alimentos sanísimos imprescindibles para cuidarnos”
http://cocinasanaconernestsubirana.wordpress.com/category/los-imprescindibles/

(2) EUFIC “Los hombres, dieta y salud”
href=”http://www.eufic.org/article/es/page/FTARCHIVE/artid/hombres-dieta-salud/
(3) EUFIC (European Food Information Council) “Declare la guerra a las infecciones invernales”. Alimentación hoy en día 11/1999.
http://www.eufic.org/article/es/page/FTARCHIVE/artid/infecciones-invernales/
(4) EUFIC (European Food Information Council) “Poder vegetal. Los nuevos supernutrientes”. Alimentación hoy en día 7/1999.
http://www.eufic.org/article/es/page/FTARCHIVE/artid/plantas-supernutrientes/
(5) Medline Plus. Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.
Institutos Nacionales de la Salud. “Ajo”. Documento revisado el 24/12/2011.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/druginfo/natural/300.html
(6) Medline Plus. A service of the U.S. National Library of Medicine
National Institutes of Health. “Garlic”. Last reviewed – 12/24/2011
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/druginfo/natural/300.html
(7) Jorge Planelló. “El ajo, el oro chino”. El Mundo.es. 29-05-2010.
http://www.elmundo.es/mundodinero/2010/05/29/economia/1275146938.html
(8) BBC Mundo. Ciencia. “El ajo, un remedio contra la hipertensión”. 20 de noviembre de 2010.
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2010/11/101118_ajo_hipertension_men.shtml
(9) Jean Carper. “Los Alimentos Medicina Milagrosa”. Págs. 340-341. Amat Editorial. Barcelona 2008.
(10) Josep Lluis Berdonces. ” El Ajo: Tradición, cultivo y composición”. El Poder Curativo de los Alimentos. RBA Libros  S.A. Barcelona 2010.
(11) Gwen M. Porrit. “Garlic”. Dr. Cristopher´s Herbal Legacy.
http://www.herballegacy.com/Porritt_Chemical.html
(12) Nobel Prize Organization. Official Web Site. “Arthur Stoll”
http://search.nobelprize.org/search/nobel/?q=arthur+stoll&i=en
(13)  MLA style: “All Nobel Prizes in Physiology or Medicine”. Nobelprize.org. 6 Mar 2013 http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/
(14) Wikipedia The free Encyclopedia. “Chester John Cavallito”.
http://en.wikipedia.org/wiki/Chester_John_Cavallito
(15) Richard B.Philp. “Garlic”. Herbal-Drug Interactions and Adverse Effects. Págs: 116.117. McGraw Hill Medical Publishing Division. USA 2004.
(16) “El ajo” D Farmacia.com. Fitoterapia. 01-01-2007.
http://www.dfarmacia.com/farma/ctl_servlet?_f=37&id=13097334

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