Deficiencia de Vitamina B12 o cobalamina.

anemia
– Marina Muñoz Cervera –

La carencia de cobalamina o vitamina B12 produce anemia macrocítica y síntomas neurológicos.

Esta vitamina hidrosoluble es esencial para la formación de los glóbulos rojos y el sistema nervioso y en su absorción a nivel intestinal, necesita una proteína conocida como «Factor Intrínseco», esta proteína se fabrica en las células de revestimiento del epitelio del estómago.

Si falta cobalamina o bien no existe producción del factor intrínseco necesario para su absorción intestinal se producen glóbulos rojos grandes, como en el caso de la carencia de ácido fólico, pero además su ausencia a nivel del sistema nervioso produce una neuropatía.

El Factor Intrínseco puede faltarnos por una enfermedad autoinmune en la que el propio organismo ataca a la proteína necesaria para que se absorba la cobalamina o a las células que la produce, también puede estar ausente por el debilitamiento del epitelio del estómago como sucede en la gastritis atrófica o en los casos en los que se extirpa quirúrgicamente gran parte del estómago.

En medicina, a la anemia producida por la falta del Factor Intrínseco se le llama «Perniciosa», es decir, la carencia de vitamina B12 por si sola produce anemia megaloblástica y neuropatía, pero si la causa es la ausencia de absorción de la vitamina por ausencia de la proteína necesaria, el factor intrínseco, se produce anemia perniciosa.

Síntomas de carencia de Vitamina B12:

– Deseo de comer hielo u otras cosas no comestibles (pica).
– Diarrea o estreñimiento.
– Fatiga, falta de energía o mareo al pararse o hacer esfuerzo.
– Inapetencia.
– Piel pálida.
– Problemas de concentración.
– Dificultad para respirar sobre todo durante el ejercicio.
– Inflamación o enrojecimiento de la lengua, encías sangrantes.

Si los niveles de vitamina B12 se mantienen bajos durante un tiempo prolongado pueden aparecer síntomas por daños al sistema nervioso debidos a la pérdida de la vaina de mielina de los nervios:

– Confusión.
– Depresión.
– Apatía.
– Paranoia.
– Cambios de personalidad.
– Comportamiento violentos.
– Pérdida del equilibrio.
– Entumecimiento y hormigueo en las manos y los pies.

Hay descrito un caso de demencia por carencia de Vitamina B12, que necesitó hospitalización por presentar síntomas como: fallos de memoria, apatía y depresión, seguidos de conductas inadecuadas, ideas delirantes y de persecución, desorientación temporoespacial, etc. Tras el tratamiento con esta vitamina, los síntomas desaparecieron. Se describe como algo excepcional pero no imposible. Os dejo el enlace por si os interesa la información(*):

Demencia por déficit de vitamina B12. Caso clínico.

Los síntomas de esta deficiencia pueden estar enmascarados por el consumo normal de ácido fólico en la alimentación ya que tienen funciones similares, sin embargo el proceso insidioso progresa igualmente.

Esta anemia producía la muerte antes de descubrirse que la vitamina B12 presente en el hígado era capaz de curarla.

Hay algunos factores que agotan nuestras existencias de cobalamina y son los siguientes:

– Tratamientos prolongados con fármacos anticonceptivos y antibióticos.
– Tóxicos como el tabaco, alcohol, exceso de café, etc.
– Estrés de cualquier origen.
– Enfermedades crónicas.

Hoy en día, las personas vegetarianas estrictas que no cuidan del consumo de esta vitamina, pueden ser susceptibles a padecer este tipo de anemia, mucho más en el caso de que concurran en su vida circunstancias como las expuestas anteriormente.

El tratamiento de esta anemia consiste en la administración de vitamina B12, a ser posible, antes de los 6 meses de la aparición de los primeros síntomas, ya que si se demora los daños neurológicos pueden ser permanentes.

Como vemos, las vitaminas son importantes y lejos de los clásicos síntomas de palidez de piel, desánimo, etc, hay otros que nos pueden indicar que la alimentación no es suficiente. Las analíticas de sangre orientan bastante y es importante no dejar que síntomas imprecisos, aunque sean psíquicos y aparentemente poco graves, nos alteren la vida cuando la solución puede ser sencilla.

La toxicidad por cobalamina no está descrita, el organismo elimina por orina las cantidades que no necesita, no obstante las cantidades demasiado altas de vitaminas no son recomendables, excepto en casos necesarios.

Entradas relacionadas:
La Vitamina B12 ¿porqué es esencial?
Alimentos ricos en Vitamina B12.
Las Vitaminas y sus peculiares características.

Fuentes:

– SCIELO. R. De Paz y F. Hernández-Navarro. “Manejo, prevención y control de la anemia perniciosa”.
Nutr. Hosp. v.20 n.6 Madrid nov.-dic. 2005.
http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0212-16112005000800011

– Medline Plus. “Anemia Perniciosa”. Un servicio de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000569.htm
– Paul Pitchford. “Sanando con alimentos integrales”. North Atlantic Books, 2007.

– Ángel Gil. Tratado de Nutrición: Bases bioquímicas y fisiológicas de la nutrición. Tomo I. 2ª Edición. Editorial Panamericana de la Salud. Madrid, 2010.

– (*) SCIELO. María Isabel Behrens, Violeta Díaz,
Carolina Vásquez, Archibaldo Donoso. “Demencia por déficit de vitamina B12. Caso clínico.”
Rev. méd. Chile v.131 n.8 Santiago ago. 2003
http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S0034-98872003000800012&script=sci_arttext

Imagen:

http://imdoc.es/content/6/6/5/56655/12w_test_a_decouvrir.jpg

2 Respuestas a “Deficiencia de Vitamina B12 o cobalamina.

  1. Cuanto aprendo, que artículo mas completo, la vitamina B12 junto con la C a mi me vienen en las pastillas que tomo para el hierro bajo, y da un buen resultado, la recuperación es mas rápida, la energía sube y con ello como bien dices el ánimo y el buen carácter. besosss

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