Ácido fólico o folato ¿para que nos sirve?

mujer sana

– Marina Muñoz Cervera –

El ácido fólico es una vitamina hidrosoluble que no almacenamos, por eso tenemos que aportarla diariamente con la alimentación.

Sirve para que nuestro cuerpo fabrique células nuevas diariamente.

Esta vitamina del grupo B es fundamental en el trabajo celular y en el crecimiento de los tejidos, de ahí que su deficiencia en mujeres embarazadas de lugar a defectos neurológicos en los bebés.

También se le ha conocido como folacina, B9 y ácido pteroilglutámico, pero estos nombres ya están en desuso. El nombre de “folato” procede del latín “folium” que significa hoja. Esta nomenclatura puede ayudarnos a recordar que se encuentra en las verduras, es decir, hortalizas de hoja verde.

Historia

En el año 1929, Lucy Wills (1888-1964), una hematóloga británica, descubrió una anemia en la que los glóbulos rojos eran anormalmente grandes en mujeres embarazadas de la India, esta enfermedad mejoraba con ciertas preparaciones de levadura pero era resistente al hierro y a vitaminas conocidas.

A la sustancia de la levadura que mejoraba la anemia, se le puso el nombre de “factor de Wills”.

En el año 1946, se comprobó que una sustancia aislada de las hojas de las espinacas tenía el mismo efecto y se le llamó Ácido fólico.

Funciones del ácido fólico:

Su función es actuar como coenzima transfiriendo fragmentos de 1 carbono en las reacciones siguientes:

– Reacciones de formación de los precursores de los ácidos nucleicos DNA y RNA.
– Síntesis de purinas, son bases nitrogenadas fundamentales en nuestra información genética.
– Síntesis de proteínas.

Las funciones anteriormente mencionadas son de capital importancia en aquellos órganos con mayor proliferación celular, como la médula ósea, que constantemente está produciendo células.

Su actividad está estrechamente relacionada con la vitamina B12.

Cuando nos falta ácido fólico se produce una anemia macrocítica, también conocida como megaloblástica. En esta anemia se forman células de gran tamaño pero con insuficiente material genético en la médula ósea. Estas células no pueden dividirse y surge la anemia, que cursa, entre otros síntomas, con debilidad general.

Una alimentación variada y equilibrada nos aporta esta vitamina tan necesaria para vivir.

Seguiremos conociendo aspectos importantes del ácido fólico en entradas posteriores.

Enlaces relacionados:
Alimentos ricos en ácido fólico.
Deficiencia de ácido fólico o folato.
Las Vitaminas y sus peculiares características.

Fuentes:

– Ácido fólico en la dieta. University of Maryland Medical Center.

“http://umm.edu/health/medical/spanishency/articles/acido-folico-en-la-dieta#ixzz3G3wxDwUx

– Michael C. Latham. Profesor de nutrición internacional
Universidad de Cornell,Ithaca, Nueva York, Estados Unidos.
Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Colección FAO: Alimentación y nutrición N° 29
DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN
Roma, 2002.

Imagen:

ID: 32017858 Copyright: luismolinero / 123RF Stock Photo

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