Deficiencia y exceso de Niacina o Ácido nicotínico.

fatiga

– Marina Muñoz Cervera –

La niacina es una vitamina hidrosoluble del complejo B que se encuentra en todas las células del organismo. También se conoce como vitamina B3 y ayuda al funcionamiento del aparato digestivo, la piel y los nervios. Es importante para la conversión de los alimentos en energía.

Debido a su esencialidad, los efectos de su deficiencia son importantes, siendo al principio tan inespecíficos como el cansancio o la fatiga sin causa aparente.

Deficiencia de Niacina

La deficiencia de niacina provoca Pelagra; en 1735, Gasper Casal describió un grupo de campesinos indigentes del Norte de España, que estaban afectados por un trastorno dermatológico llamado “mal de la rosa”, denominado así por la erupción de color brillante que aparece en el dorso de las manos y de los pies. Observó que estos campesinos comían principalmente maíz y rara vez carne fresca. Fue reconocida por Elvejhem en 1937 y se caracteriza por la triada de las “tres d”: diarrea, demencia y dermatitis.

La Pelagra era endémica en el Sur de Estados Unidos a principios del siglo XX porque la dieta habitual consistía en pan de trigo, melazas y carne de cerdo. Continúa siendo endémica en algunas partes del mundo como Sudáfrica, China e India, donde el trigo y el maíz siguen siendo el pilar de la dieta. Estos dos cereales contienen niacina pero ligada, y sin hidrólisis alcalina que la libere no puede ser aprovechada por el organismo. Sin embargo, aunque la alimentación de los mejicanos se basa sobre todo en el maíz, la pelagra es menos frecuente porque en la preparación del maíz incluyen el lavado con agua de cal que libera la niacina presente en forma de complejo.

Puede existir una predisposición al padecimiento de esta enfermedad cuando existen:

– Trastornos gastrointestinales porque se dificulta o impide la absorción de la vitamina.
– En el alcoholismo, por una combinación entre una alimentación deficiente y problemas de absorción.
– En pacientes con gastroenterostomía.
– Anorexia nerviosa.
– Diarreas prolongadas.
– Colitis crónica.
– Colitis ulcerosa.
– Cirrosis.
– Enfermedad de Crohn.
– Gastrectomía subtotal (extirpación de parte del estómago).
– Tratamientos prolongados con algunos fármacos.
– Presuntas alergias alimentarias.
– Modas alimentarias que resultan carenciales.

En la piel produce una dermatitis seborreica.

Los trastornos gastrointestinales pueden ser los primeros síntomas de pelagra:
– Diarrea.
– Náuseas.
– Vómitos.
– Dolor abdominal.
– Anorexia.

Seguidos de manifestaciones neurológicas:
– Insomnio.
– Cansancio.
– Nerviosismo.
– Apatía.
– Alteración de la memoria.
– Depresión.

Estos síntomas pueden progresar a psicosis y demencia en estadíos posteriores.

Si no se instaura un tratamiento, la pelagra conduce a la muerte por disfunción multiorgánica.

Exceso de Niacina

– Aumento del nivel de azúcar (glucosa) en la sangre
– Daño hepático
– Úlcera péptica
– Erupción cutánea

Si se toman suplementos, incluso en dosis normales, puede producir: sensación de calor, enrojecimiento, picazón u hormigueo en la cara, el cuello, los brazos o la parte superior del tórax. Esto se denomina “sofoco” y generalmente mejora después de tomar niacina de forma regular por un tiempo

Enlaces relacionados:

¿Para qué sirve la Niacina o Ácido nicotínico?
Las mejores fuentes de Niacina o Ácido nicotínico.
Las Vitaminas y sus peculiares características.
Hacia un equilibrio en la alimentación.

Fuentes:

– University of Maryland. Medical Center. “Niacina”.

http://umm.edu/health/medical/spanishency/articles/niacina

– Wolff, Goldsmith, Katz, Gilrechst, Paller, Leffell. “Fitzpatrick. Dermatología en Medicina General”. Tomo 3. 7ª edición. Editorial Panamericana de la Salud. Buenos Aires, Argentina, 2009.

– Uribe Uribe, Carlos Santiago; Arana Chacón, Abraham; Lorenzana Pombo, Pablo. “Neurología”. 6ª edición. Fondo Editorial CIB. Bogotá, Colombia, 2005.

Imagen:
http://vivirsalud.imujer.com/4746/que-es-la-niacina

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