Defecto y exceso en el consumo de Vitamina A.

xeroftalmia

– Marina Muñoz Cervera –

Vamos a conocer cuáles son las consecuencias de un consumo inadecuado de esta vitamina ya sea por defecto o por exceso.

Nuestros requerimientos diarios de Vitamina A son:

Niños: 0,3-0,6 mg/día
Adultos: 0,7-0,9 mg/día

Estas cifras pueden oscilar porque aumenten nuestras necesidades diarias, como en el caso de embarazo o lactancia, estrés, etc. En estos casos, la recomendación médica será la que determine la cantidad.

Exceso de consumo de Vitamina A

Es la vitamina más tóxica de todas si se consume en grandes cantidades. Suele darse en casos de ingestión de suplementos vitamínicos de forma indiscriminada. Es rara la presencia por causa alimentaria, sin embargo, los suplementos hoy día se consideran complementos alimentarios y por ello el origen es una alimentación inadecuada, hablando en términos genéricos.

Las consecuencias son:

– Engrosamiento irregular de los huesos largos.
– Dolores abdominales.
– Dolor de cabeza.
– Vómitos.
– Diarrea.
– Afectación de la piel: descamación y/o dermatitis facial.
– Caída del cabello.
– Daños en las mucosas: conjuntivitis.
– Malformaciones fetales.
– En los niños puede producir hidrocefalia e hipertensión craneal.

La forma de evitar lo anteriormente citado es no tomando suplementos de Vitamina A sin prescripción facultativa.

Defecto de consumo de Vitamina A.

Un consumo deficitario de carotenos (sobre todo beta caroteno), una deficiente absorción de la vitamina o una mayor demanda por parte del organismo pueden conducir a una enfermedad carencial de Vitamina A.

Los problemas que acarrea esta patología están directamente relacionadas con sus funciones que lógicamente se verán alteradas.

1.- Xeroftalmia (ojos secos), como consecuencia del resecamiento del epitelio ocular. Podemos diferenciar:

– Una primera fase leve, llamada Xerosis conjuntival, en la que los ojos pierden brillo y adquieren el aspecto de una costra.

Esta primera fase es reversible aportando las cantidades necesarias de la vitamina o provitaminas.

– Si persiste el déficit, se dará una fase aguda, llamada Xerosis de la córnea, predomina la queratina haciendo más escamoso el epitelio y hay una afectación de la visión.

– Si no se trata, el siguiente paso es la Ceguera. Este último caso se da sobre todo en niños de corta edad, los padres a veces no le dan importancia a que el niño cierre los ojos y cuando se dan cuenta ya tienen una afectación severa de la córnea.

2.- Aumento de la incidencia de varios tipo de cánceres, sobre todo el de colon.

3.- Retraso en el crecimiento y debilidad muscular.

4.- Esterilidad masculina y femenina.

5.- Afectación del sistema inmunitario aumentando la predisposición a las infecciones, debido a la queratinización de las células de la mucosa que tapizan los tractos gastrointestinal, respiratorio y genitourinario.

En el caso de padecer alguno de estos síntomas lo más recomendable es acudir al médico, que averiguará la causa de la carencia y os recomendará las fuentes de esta vitamina más aconsejables para el caso concreto.

Esta carencia puede evitarse con una alimentación equilibrada que incluya hortalizas y frutas de color amarillo anaranjado, carne, huevos, hígado. También algunas semillas oleaginosas como el sésamo aportan cantidades significativas de esta vitamina. No obstante si queréis saber más sobre las fuentes, en los enlaces relacionados que os dejo a continuación podéis consultarlos.

Enlaces relacionados:

Las Vitaminas y sus peculiares características.
¿Porqué es necesaria la Vitamina A en nuestro organismo?
Las mejores fuentes de Vitamina A

Fuentes:

– Mark H. Beers, M.D.; Robert Berkow, M.D. Manual Merck. Décima edición española. Elsevier, S.A. Madrid 2003.

– Michael C. Latham. “Nutrición humana en el mundo en desarrollo”. Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Colección FAO: Alimentación y nutrición N° 29. Roma 2002.

– Biesalski; Grimm. “Nutrición Texto y Atlas”. Editorial Médica Panamericana, S.A. Madrid 2009.

– Thomas M. Devlin. “Bioquímica”. Editorial Reverté, S.A. Barcelona 2006.

– Mª del Carmen López, Herminia López, Fátima Olea. “Toxicología” (Monografía del libro Toxicología Alimentaria). Ediciones Díaz de Santos, S.A. Ana Mª Camean/Manuel Repetto, 2012.

Imagen:

http://www.natue.com.br/glossario/xeroftalmia/

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